Zapateros: los insectos parecidos a las mariquitas. ¿Sabrías diferenciarlos?

Puede que alguna vez hayas visto algún dibujo o imagen de una mariquita, o te hayas cruzado con este insecto entre las plantas de tu jardín, o incluso las hayas encontrado en las flores que tienes en tu casa.

Sin embargo, en el reino animal existen millones y millones de especies de todo tipo, entre ellas muchos insectos similares a las mariquitas, conocidos como fake ladybugs.

Por ello, desde nuestra web te preguntamos…

¿ Podrías afirmar de forma segura que lo que has tenido delante era una mariquita ?

 
 

El misterio tras el color de las mariquitas… ¿Son venenosas sus picaduras?

Existen varias especies de invertebrados que poseen unos colores significativamente llamativos capaces de atraer la atención de cualquier mirada, pero este hecho puede deberse únicamente al mecanismo denominado aposematismo.

Este fenómeno que se presenta en una gran diversidad de animales actúa como advertencia para sus depredadores, anunciando la toxicidad que se arriesgan a experimentar en caso de devorar a su presa. Sin embargo, a diferencia de lo que muchos piensan, los artrópodos que protagonizan este artículo no son venenosos.

La coloración tan característica que presentan ambos insectos ha sido durante décadas el motivo principal que ha generado la confusión entre estas dos especies.

Las mariquitas, catarinas, o coccinélidos, de su denominación científica Coccinellidae, son una familia de artrópodos que pertenecen al orden de los coleópteros , en el que se incluye además otras especies como los escarabajos. Estos animales son reconocidos mundialmente por el característico color rojizo que presentan sus alas junto a las redondas manchas negras que se distribuyen por toda la superficie de estas.

Este insecto volador de seis patas se alimenta principalmente de otros artrópodos más pequeños como cochinillas, pulgones, ácaros y larvas de moscas blancas, parásitos que suelen conformar muchas de las plagas que atacan a multitudes de cultivos durante el año.

Además de ser depredador natural de estos animales, en su alimentación también se incluyen organismos como hongos, e incluso polen.

La especie que más personas suelen identificar es la denominada coccinella septempunctata o mariquita de siete puntos, la cual muestra esa misma cantidad de manchas repartidas de forma simétrica entre sus dos alas rojas.

En función de su localización y su hábitat, podemos encontrar además diversos tipos de mariquitas con diferentes coloraciones, desde azules y verdes, hasta negras, rosas e incluso doradas.

Estas características tan llamativas y curiosas, junto a su carácter inofensivo y amigable, convierten a este animal en una imagen apreciada por parte de las personas.

Hoy en día, podemos ver una cantidad de referencias significativa sobre este insecto en diferentes ámbitos, ya sea en vestidos y marcas de ropa, en disfraces, peluches y juguetes infantiles, o en dibujos y películas de televisión, mostrando en la mayoría de casos la figura de dicho artrópodo como algo positivo.

Sin embargo, supongo que ya te habrás dado cuenta de que no ocurre lo mismo para el otro protagonista de este artículo, quien aunque muestra un parecido significativo con el maravilloso animal ya descrito, no recibe el mismo trato actualmente.

Las falsas mariquitas: el insecto rojo zapatero

Dicho insecto que genera confusión debido a la similitud de sus características biológicas en comparación con las mariquitas, es la denominada chinche de la malva arbórea, comúnmente conocida como zapatero o San Pedrito.

Estas falsas mariquitas presentan una combinación de colores y una morfología que concuerdan estrechamente con los ya mencionados coccinélidos, sin embargo, podemos diferenciarlos fácilmente observando su cuerpo alargado que tanto distancia del torso esférico de la Coccinellidae

De denominación científica Pyrrhocoris apterus, este animal no es un coleóptero como las mariquitas, sino un hemíptero como las chinches, los pulgones o las cigarras. Por lo tanto, estaremos equivocados al decir que son escarabajos parecidos a las mariquitas, ya que lo correcto sería afirmar que son animales o bichos parecidos a las mariquitas.

Presentan un tamaño algo superior al de las mariquitas, las cuales solo pueden llegar a medir un máximo de 10 mm, mientras que los zapateros pueden sobrepasar el centímetro de longitud.

Además, tienen una esperanza de vida mucho menor en comparación, ya que los zapateros solo viven durante unos pocos meses, mientras que las mariquitas pueden llegar a vivir un año entero, alcanzando incluso los 3 años en algunos casos.

Otra diferencia a destacar es que estos artrópodos no poseen la capacidad de volar, ya que carecen del par de alas de las que están provistas los coleópteros descritos, por lo que se consideran insectos rastreros.

Diferencias entre la alimentación de los bichos zapateros y las mariquitas

En el ámbito de la agricultura, podemos destacar la gran controversia que se genera entre estas dos especies, ya que mientras las mariquitas son consideras aliadas de los cultivos por ser depredadoras de los principales artrópodos invasores, los zapateros son presentados como una plaga.

Esta clase de hemípteros se alimentan del jugo vegetal y la sabia que extraen de una amplia diversidad de plantas y flores, destruyendo una gran parte de los alimentos vegetales destinados al consumo humano.

En su alimentación nace además el origen de su denominación, ya que tiene un preferencia significativa por los arbustos de la especie malva arborea, ingiriendo incluso las semillas de esta clase de plantas.

Aunque existen rumores que confirman que estos insectos también se alimentan de otros artrópodos de tamaño reducido, incluyendo incluso los de su propia especie, son organismos que pueden convivir perfectamente en comunidad sin jerarquía alguna.

No es extraño encontrarse con una congregación de individuos de esta especie en una misma flor o arbusto, todos ellos compartiendo el alimento que pueden extraer de este tipo de vegetales.

Por último cabe añadir que no debemos confundir al insecto San Pedrito presentado con otras especies que reciben denominaciones similares, como el zapatero de agua Gerris lacustris, o cuyas diferencias morfológicas sean prácticamente insignificantes, como la chinche Spilostethus pandurus.

Aunque ambas pertenezcan al orden de los hemípteros, son animales cuyo comportamiento y modo de vida son totalmente diferentes.

🐞 Conclusión, ¿es lo mismo un zapatero que una mariquita?

Una vez descritas todas las diferencias que podemos encontrar entre ambas especies, podemos confirmar rotundamente que las mariquitas y los zapateros NO son el mismo animal.

Aunque presenten una coloración similar, sus características morfológicas, su alimentación, y su forma de vida es completamente desigual, pudiendo distinguir tanto a simple vista como por su comportamiento a ambos organismos.

Ahora ya puedes estar tranquilo cuanto te cuestiones si el insecto o mariquita alargada que tienes delante es el animal zapatero, o simplemente una mariquita cualquiera.

 

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14 comentarios en «Zapateros: los insectos parecidos a las mariquitas. ¿Sabrías diferenciarlos?»

    • Existen rumores que dicen que su nombre procede de la tendencia que muestra esta especie por instalar la colonia en cualquier clase de espacio habitable, siendo frecuente el uso de zapatos entre otros. No obstante, son solo rumores 🙂

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  1. Los zapateros pican a las personas .lo digo porque, en casa se meten zapateros que vienen de una casa abandonada ,que está enfrente de la mía .y esque me los encontrado por encima de la cama. Gracias.

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    • Es extraño llegar a encontrar esta especie en recintos cerrados, y más tan cerca de los humanos como en una propia cama. Sin embargo todo puede pasar, lo único de lo que queremos advertirte con este artículo es que puedes estar tranquilo con sus picaduras ya que no son animales venenosos. Y gracias por tu aportación 😉

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  2. Muy interesante. Una vez vi a un adulto pelearse con uno joven por el cadáver de una hormiga. Por lo que es verdad que no solo comen vegetales. (El joven echó al adulto, se quedó la hormiga para el sólo)

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    • Gracias por aportar una mayor fiabilidad a nuestro contenido Garone 😁! Como bien dices, aun presentando prácticamente una dieta herbívora, existen evidencias que afirman que los zapateros no solo comen vegetales.

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  3. Hola tengo una plaga de zapateros en los aguacates, pensaba que eran mariquitas pero veo que no son, me podrían decir con que insecticida eliminarlos,? Gracias !!!

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    • Al tratarse de un cultivo, lo adecuado sería utilizar un producto ecológico para no dañar el aguacate. En estos casos recomendamos el uso de tierra de diatomeas o la aplicación de jabón potásico. Te facilitamos un modelo de cada tipo 😄:
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      • Estoy totalmente en desacuerdo con la información que se ha dado sobre este insecto. Este año mi huerto ha estado plagado de este bichito y puedo asegurar que no hemos sufrido ni de pulgones ni de mosca blanca. Así que digo yo que alguien se los habrá tenido que comer y me da a mí que ha sido este fantástico bicho. Un saludo

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        • Hola Daniel, como bien se comenta en este apartado, existen rumores que afirman que esta especie puede alimentarse de invertebrados más pequeños, entre los que podríamos encontrar el pulgón o la mosca blanca. Hoy en día coexisten más evidencias de que su dieta es herbívora (a base de jugo vegetal principalmente) que omnívora, pero eso no te quita la razón. Muchas gracias por tu aporte personal, un saludo! 😀

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