¿Cuáles son los tipos de hormigas en una colonia?

Dentro de la comunidad constituida en un hormiguero, cada hormiga tiene una tarea en función del rango que posea en la propia colonia. Existe, por tanto, una jerarquización social caracterizada por la especialización de una determinada actividad en cada clase, entre las que podemos diferenciar:
 

🐜 Hormiga reina

Son de mayor tamaño que las demás clases, pudiendo alargar su tiempo de vida hasta los 30 años. Su función principal consiste en poner huevos para asegurar la supervivencia y prosperidad de la colonia, alcanzando en la mayoría de casos cuatro cifras de huevos diarios.
 
Poseen un par de alas que utilizan para aparearse con los machos durante el vuelo nupcial.
 

 

🐜 Hormiga obrera

Constituyen la clase con más individuos de la colonia. Esta conformada por hembras infértiles de menor tamaño que el resto de castas, pero que realizan la mayor parte del trabajo de la colonia.
 
Sus funciones principales son: buscar y recoger víveres para la comunidad, mantener el hormiguero organizado y seguro, alimentar y cuidar de la reina y sus crías, y expandir la colonia, entre otras actividades menores.
 

 

🐜 Hormiga soldado

Tienen una mayor fuerza y tamaño que las obreras comunes, aunque este tipo de hembras no se desarrolla en todas las colonias de la especie. Utilizan la gran potencia de sus mandíbulas para triturar los alimentos de mayor dureza, y para defender el hormiguero de posibles depredadores.
 
Suelen conocerse como obreras mayores u hormigas cabezonas.
 

 

🐜 Hormiga macho

Su tiempo de vida es muy limitado, ya que únicamente deben aparearse con la reina para mantener la descendencia de la especie. La mayoría de estos machos alados mueren tras el vuelo nupcial, una vez la hembra fértil ha sido fecundada.
 

 

⭐️ Especies de hormigas más extraordinarias

¿Alguna vez te has preguntado cuántas hormigas hay en el mundo? Podemos encontrar especies de todo tipo, desde hormigas gigantes, hasta hormigas carnívoras o que pueden llegar a picarte con sus prominentes mandíbulas.
 
Generalmente las más comunes son las típicas hormigas negras que viven bajo tierra, formando comunidades organizadas por castas como hemos explicado anteriormente.
 
Sin embargo, no te imaginas las diferencias morfológicas y de comportamiento que pueden existir entre las diversas especies de este animal. No esperes encontrarte un ejemplar como la tan conocida Hormiga Atómica, pero sin duda vas a fascinarte con los familiares de estos artrópodos que vamos a enseñarte:
 

Hormigas voladoras

Las hormigas con alas, también denominadas alúas, está conformadas por todos aquellos individuos fértiles, tanto hembras como machos, que desarrollan un par de alas para poder aparearse en el aire.
 
Una vez finalizado el vuelo nupcial, los machos suelen morir mientras que las hembras se desprenden de sus alas para convertirse en las reinas de una nueva colonia conformada por las crías que nacerán de sus huevos.
 
No es muy difícil observar hormigas voladoras en zonas próximas a tu casa, sobretodo cuando ha llovido anteriormente y las temperaturas son algo más elevadas de lo normal.
 

 

Hormiga mielera

La hormiga de miel o mielera es una ejemplar fascinante de esta familia de animales, ya que son capaces de producir y almacenar una pequeña cantidad de néctar en su abdomen dilatado.
 
Utilizan sus cuerpos como reservas que pueden utilizar posteriormente para alimentar a los individuos de la colonia, generalmente líquidos ricos en glucosa y fructuosa que extraen de plantas y de otros insectos.
 
Esta especie es característica de las regiones más cálidas del mundo, generalmente donde existe una escasez de alimentos, cosa que explica el necesario desarrollo de sus características biológicas.
 
Podemos encontrarla principalmente en México, donde suelen incluir estos animales en su dieta de insectos junto a las denominadas hormigas culonas.
 

 

Hormiga de fuego

Esta especie es conocida como hormiga brava, colorada o roja, aunque realmente pueden ser de otros colores como las que poseen una tonalidad más oscura o negra.
 
Puede que estos ejemplares no tengan unas características morfológicas tan diferenciadas de la especie común como otras, pero si están incluidas en esta lista es por su comportamiento extremadamente agresivo.
 
Son hormigas muy resistentes a cualquier condición adversa, tanto épocas de sequía como inundaciones. Cuando se sienten amenazadas, avisan a otros individuos mediante la liberación de feromonas y atacan en grupo, pudiendo acabar incluso con pequeños animales.
 
El veneno que inyectan no llega a ser mortal para un humano, a no ser que exista alergia, aun así son duraderas y muy doloras, produciendo la característica sensación de ardor por la que recibe su apodo esta especie.
 

 

Hormiga panda

Aunque realmente esta especie chilena no es una hormiga como tal, recibe su nombre debido a su morfología similar con la de este insecto y a sus tonalidades características de los osos panda.
 
Este animal no forma parte de la familia Formicidae como las hormigas, sino que en realidad es una avispa, pero igualmente hemos decidido incluirla en esta lista tanto por su denominación como por su rareza.
 
Su coloración aposemática avisa a sus depredadores de la amenaza que representa el veneno que inyecta mediante su dolorosa picadura. Existe un gran dimorfismo sexual dentro de esta especie: mientras que las hembras poseen aguijón pero carecen de alas, los machos, que son de mayor tamaño, poseen alas pero carecen de aguijón.
 

 

Hormiga zombie

No estás equivocado, acabas de leer que una hormiga puede ser un zombie, y es que realmente es un fenómeno que ocurre con mayor frecuencia de la que piensas en la naturaleza.
 
El cuerpo de este insecto deja de responder a las órdenes que recibe del sistema nervioso central, y empieza a actuar inconscientemente hasta que acaba muriendo, pero ¿a qué se debe esta situación?
 
El culpable de esta rareza no es nada menos que un hongo parasitoide denominado Ophiocordyceps unilateralis, el cual cambia el comportamiento y la conducta del huésped al que infectan, con una preferencia por las hormigas americanas del género Camponotus leonardi. 
 
El hongo se introduce al organismo por esporas, y se expande por el cuerpo del insecto hasta llegar al sistema nervioso.
 

 
Una vez establecido, toma el control de los movimientos de la hormiga, y la obliga a escalar una planta y fijarse en el tallo clavando sus mandíbulas. Es entonces cuando el parásito acaba con la vida de su huésped y expande su micelio hacia el exterior del cuerpo infectado, hasta que lo ancla en la superficie de la planta.
 
Cuando está preparado para reproducirse, el hongo desarrolla sus esporocarpos en la cabeza de la hormiga, liberando esporas que se propagan por el ambiente.
 

Hormiga guerrera o marabunta

La hormiga legionaria o marabunta son hormigas depredadoras que se caracterizan por su comportamiento agresivo y sus ataques masivos, conformados por hasta 7 cifras de obreras dirigiéndose hacia una misma presa.
 
En estas incursiones, sus objetivos suelen ser crías de avispas, hormigas, y de otros artrópodos subterráneos, e incluso pequeños vertebrados, aunque también pueden alimentarse de semillas.
 
A diferencia de la mayoría de hormigas, esta especie no construye hormigueros bajo tierra, ya que se trata de una comunidad nómada. Están en movimiento continuamente, expandiéndose a nuevas zonas donde poder encontrar alimentos, excepto cuando la reina pone los huevos, entonces estacionan en un refugio seguro por pocas semanas.
 

 

Hormiga león

Al igual que con la hormiga panda, esta especie no forma parte de la familia Formidae como el resto de hormigas, sino que se incluye en la familia Myrmeleontidae, cuyo orden mantiene una morfología similar a la de las libélulas.
 
Pero como puedes ver en la imagen, no tiene apariencia alguna con estas, y esto se debe a que es la larva de esta especie.
 
El apodo proviene seguramente de su dieta, ya que se alimenta de otros insectos entre los que si incluyen las hormigas. Para ello, suelen cavar un hoyo en la arena en forma de cono donde se esconden, esperando a que se acerque alguna presa, momento en el cual utilizan sus fuertes mandíbulas para cazarlas y devorarlas cual león carnívoro.
 

 

¿Te ha parecido útil el contenido?

Promedio: 0 / 5. Votos: 0

¡Siento que este artículo no te haya sido útil!

¿Podrías hacerme el favor de decirme cómo puedo mejorar este contenido?

Deja un comentario