¿Cuál es el escarabajo más grande y más fuerte del mundo?

En todo el globo conviven una gran variedad de especies dentro del reino animal, siendo los invertebrados los que representan la mayor proporción dentro de este amplio grupo. No es extraño, por tanto, comparar a los individuos de este filo tan diversificado entre ellos.

Si descomponemos el árbol de invertebrados en sus diferentes vertientes, acabamos encontrando a los coleópteros, unos insectos que se agrupan dentro del filo de los artrópodos y que son comúnmente conocidos como escarabajos.

Esta especie animal se ha introducido en nuestras vidas por diversas vías. Quien no conoce el famoso modelo de automóviles comercializado bajo el nombre de Volswagen Escarabajo o Beetle; o los típicos dibujos para niños en los que combatían Pokémon escarabajos entre ellos.

Ya sea por su morfología característica, o por su propenso carácter hacia el confrontamiento, esta especie es frecuentemente representada en nuestro día a día como personas.

Sin embargo, pocos conocen la verdadera magnitud de la fuerza y el tamaño que estos increíbles organismos pueden alcanzar…

Escarabajo Rinoceronte

Seguramente nos encontramos ante la especie más fácil de identificar dentro del orden de los coleópteros, y son aquellos que pertenecen a la familia Scarabaeidae, más específicamente a la subfamilia Dynastinae.

Estos escarabajos son altamente reconocidos por poseer unos voluminosos cuernos prominentes de su cabeza o su protórax, denominado generalmente cuerno clipeal. Su cantidad y tamaño varía en función de la especie y el género, siendo por lo habitual de mayor envergadura en los machos.

Esta peculiaridad biológica, junto al tamaño característico de los individuos de la subfamilia mencionada, forman el motivo principal por lo que estos escarabajos se han introducido en la sociedad como mascotas, o incluso como objetos de coleccionismo.

Son muchas las personas que buscan mensualmente qué come un escarabajo rinoceronte, qué cuidados necesita, donde y cuánto viven… Y muchas otras las que buscan saber cuál es el precio de estos coleópteros, o dónde pueden comprar un individuo de esta especie para coleccionarlos.

Incluso existen plataformas online que comercializan desde especímenes disecados por unos 100-200 $ los más extraños, hasta ejemplares capturados vivos y entrenados para combatir por unos 500-2500 $.

Estas cifras tan elevadas son debidas a las tan conocidas peleas de escarabajos que en diversos países sirven como centros de apuestas, y en muchos otros casos como atracción turística. Esta actividad ilegal se ha introducido y arraigado fuertemente sobre todo en las regiones orientales, donde se llega a mover mucho dinero por una sola pelea.

Si bien podemos comprobar que la fuerza de esta subfamilia de coleópteros es reconocida mundialmente, debemos distinguir entre las diversas especies que conforman estén gran grupo. De entre todas estas, las más destacables son:

Escarabajo Hércules

Es el insecto que encabeza y protagoniza esta lista, ya que seguramente es el más reconocido internacionalmente. De nombre científico Dynastes hercules, este escarabajo es conocido por la longitud de su cuerno clipeal, junto al cual pueden llegar a alcanzar los 17 cm de longitud total.

Cabe destacar que en esta especie existe un marcado dimorfismo sexual, ya que las hembras no presentan este apéndice en su cuerpo y poseen un cuerpo con una tonalidad marrón. Por otro lado, los machos presentan un cuerno de menor tamaño en su cabeza y otro más grande en el protórax, y poseen un color más amarillento en sus alas anteriores o élitros.

Esto apéndices son utilizados para combatir entre ellos, con la finalidad de poder reproducirse tras la victoria, ya que luchan únicamente por las hembras.

Este coleóptero es originario de los bosques tropicales de América del Sur y Central, y se alimenta principalmente de materia vegetal en descomposición y de frutos caídos. Puede llegar a vivir mas de un año en la mayoría de los casos, aunque en muchos otros solo alcanzan los 6 meses de vida.

Escarabajo Atlas

Esta especie originaria del sureste asiático guarda una gran similitud con el escarabajo Hércules, pero presenta una diferencia morfológica respecto a sus cuernos.

En vez de poseer solo un cuerno, el coleóptero Atlas tiene 3 cuernos en el protórax, siendo los que están situados en los extremos de mayor envergadura. Además, el único cuerno que presenta en su cabeza es algo más ancha que en los otros individuos de su subfamilia.

Igualmente, entre sus individuos existe el mismo dimorfismo sexual, siendo la hembra de menor tamaño y sin ningún apéndice. Mientras que los machos pueden alcanzar los 13 cm de longitud, las hembras únicamente pueden llegar a medir 6 cm como máximo.

Escarabajo Rinoceronte europeo

De nombre científico Oryctes nasicornis, esta especie es conocida por ser el coleóptero predominante en el continente europeo, además de en otras regiones de Asia y África.

Conocido también en España como escarabajo toro, este animal puede llegar a alcanzar los 4.5 cm de longitud total, tamaño muy reducido en comparación con su fase larvaria o con otras especies de la misma subfamilia.

Poseen un duro cuerno en la cabeza cuya morfología se asemeja al de un rinoceronte, y unas pequeñas protuberancias en la parte superior del protórax. Al igual que en los casos anteriores, las hembras suelen ser de un tamaño menos y no presentan cuerno clipeal alguno.

Se alimentan principalmente de madera, sobre todo en su etapa de desarrollo como larvas. La fase adulta tiene una longevidad muy reducida, llegando a sobrevivir no más de unos pocos meses durante los que aprovechan para reproducirse.

Escarabajo Elefante

Estos coleópteros son originarios de América del Sur y Central, habitando en las selvas tropicales donde se alimentan a base de frutos caídos, madera y savia de algunos árboles.

Se caracterizan por su tonalidad amarillenta otorgada por la infinidad de pelos microscópicos que recubren todo su cuerpo negro. Al igual que en los casos anteriores, presentan un marcado dimorfismo sexual respecto al tamaño y a la posesión o no de cuernos.

Los machos poseen un gran cuerno central ubicado en su cabeza, además de dos más pequeños localizados en cada extremo lateral del protórax. Pueden llegar a superar los 12 cm de longitud en los casos más extremos, sin embargo, sigue sin superar a nuestro invicto Escarabajo Hércules.

Escarabajo Ciervo

Dejando de lado los ejemplares de la subfamilia Dynastinae, nos encontramos con un espécimen de la subfamilia Lucaninae denominado escarabajo ciervo.

Este coleóptero, también conocido como cornatero o ciervo volante, es un escarabajo con alas que se caracteriza por poseer un par de duras mandíbulas que se asemejan a la cornamenta de un ciervo. De ahí el origen de su denominación.

Al igual que en los casos anteriores, estas son utilizadas por los machos para combatir entre ellos por las hembras, con las que presentan un dimorfismo sexual significativo.

Aunque a simple vista parezca que pueden ser peligrosos al poseer unas poderosas pinzas con las que te pueden picar o morder, es una especie totalmente inofensiva para las personas.

Estos escarabajos voladores negros se alimentan principalmente de madera en estado de descomposición, sobre todo durante su fase larvaria. Tienen una vida promedio de 5 años como mucho, sobreviviendo en su etapa adulta como mucho unas 4 semanas.

A pesar de ello, el individuo adulto es considerado el coleóptero más grande de Europa, región donde se concentra prácticamente la totalidad de ejemplares de esta especie. Su envergadura total puede alcanzar los 6 cm prácticamente en el caso de las hembras, y los 9 cm en el caso de los machos.

Escarabajo Goliat

De nombre científico Goliathus, este artrópodo forma parte de la subfamilia Cetoniinae, y es considerado uno de los insectos más voluminosos y pesados del mundo.

Esta especie de origen africano puede sobrepasar perfectamente los 100 gr de peso durante su evolución a fase adulta, en la cual alcanza los 11 cm de longitud máxima.

Los machos presentan un pequeño cuerno prominente de su cabeza que se bifurca en su extremo, a diferencia de las hembras. Además, poseen unas garras afiladas y de gran dureza al final de sus patas con la que pueden arrastrar su pesado cuerpo cuando escalan por superficies inclinadas.

Se alimentan principalmente de frutas, néctar, polen, y sabia que consiguen de los árboles que conforman las selvas tropicales en las que habitan. Su alimentación se caracteriza por ser rica en proteínas, sobre todo en su etapa como larvas cuando necesitan potenciar su desarrollo.

Sin embargo, este espécimen no es realmente longevo, ya que la mayoría de los individuos no alcanzan los 2 años de vida.

Escarabajo Titán

Al igual que con el ciervo volante, esta especie de escarabajo no forma parte de la familia Scarabaeidae como el resto de los ejemplares anteriores.

El escarabajo Titán, de nombre científico Titanus Giganteus, es el coleóptero de mayor tamaño de la familia Cerambycidae, y por consiguiente de su subfamilia Prioninae.

Pueden alcanzar perfectamente los 17 cm de longitud sin incluir ningún apéndice o cuerno, ya que estos individuos no presentan ninguna protuberancia.

Poseen un par de fuertes y duras mandíbulas que utilizan para aparearse o defenderse de los posibles depredadores. En ningún caso tienen una finalidad nutricional, ya que al parecer se trata de una especie que no se alimenta durante su fase adulta.

Es originario de América del Sur, habitando principalmente los bosques amazónicos y otras regiones como Venezuela, Brasil, Ecuador, Colombia y Perú.

 

🏆 Conclusión: ¿Cuál es el coleóptero más grande del planeta?

Aunque las dimensiones de todas los ejemplares investigados de cada espécimen de coleópteros son variables, podemos definir un claro ganador:

🥇 « El escarabajo TITÁN (Titanus Giganteus) es el coleóptero más grande del mundo » 🥇

Su envergadura de más de 17 cm lo colocan en primera posición, seguido de los 17 cm de la especie Macrodontia Cervicornis perteneciente a su misma subfamilia, y del ya mencionado escarabajo Hércules.

Ahora bien, si de fuerza se trata, el insecto que se posiciona en lo alto del podio es sin duda el Dynastes hercules, el cual está considerado como la criatura más fuerte del planeta. Este título le es otorgado con relación a su tamaño obviamente, siendo capaz de levantar prácticamente un peso 850 veces mayor que el de su propio cuerpo.

 

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