¿Sabes realmente las diferencias entre babosas y caracoles?

Puedes pensar que no es muy complicado distinguir a simple vista una babosa y un caracol, ya sean babosas que te encuentres en persona, o caracoles que protagonizan series y noticias en la televisión.
 
Cualquiera sabría diferenciar la babosa gigante de Star Wars del caracol de Bob Esponja, o la babosa de Monstruos S.A. del veloz caracol Turbo, pero únicamente estaríamos valorando desigualdades morfológicas.
 

Si quieres conocer todas las diferencias que existen entre estas dos especies, además de su aspecto característico, lee atentamente la siguiente lista que hemos preparado para solucionar cualquiera de tus dudas:
 
❎ Aunque ambas especies son del mismo infraorden (Stylommatophora), pertenecen a familias diferentes de su taxonomía.
 
❎ Las babosas son gasterópodos que carecen de concha, aunque pueden tener una diminuta de color blanco en el interior de su cuerpo.
 
Por otro lado, los caracoles siempre disponen de una concha espiral que aumenta de tamaño conforme lo hace el cuerpo del organismo, y que es utilizada como habitáculo para hibernar en algunas especies.
 
❎ La esperanza de vida de un caracol suele ser de 7 años como máximo, aunque se han estudiado casos específicos en los que esta especie ha alcanzado la madurez de 30 años.
 
En cambio, las babosas tienen una longevidad mucho menor en comparación, siendo de aproximadamente 2 años.
 
❎ Los caracoles, a diferencia de las babosas, tienen un propósito medicinal.
 
Desde hace años, se han estudiado los beneficios que aportan las propiedades de las babas de caracol en la epidermis de las personas, entre los que destacan la eliminación de cicatrices y estrías, la estimulación de la renovación celular, y suavizar las marcas e irregularidades superficiales de la piel.
 

⏩ Caracoles de mar

Los caracoles marinos, también denominados caracolas debido al nombre que recibe su concha, constituyen el grupo más numeroso y diverso de todo el filo de los moluscos. Además, estos animales están considerados como el origen de las demás especies de gasterópodos de agua dulce o de tierra, incluso del tan conocido caracol gigante africano.
 
Un factor que caracteriza especialmente a estos organismos es el lugar donde viven los caracoles marinos, y no nos referimos a un acuario para caracoles, sino a su propia concha.
 
La caracola de estos animales de mar suele tener forma espiral o cónica y presentar unos colores más vivos, además de tener una mayor dureza y tamaño que los caparazones de las especies terrestres.
 

Las conchas que se quedan vacías son utilizadas con frecuencia por los cangrejos ermitaños, los cuales las emplean como una coraza sólida para protegerse de depredadores marinos.
 
También han sido utilizadas por los humanos como instrumentos musicales de viento desde la época de la prehistoria, siguiendo disfrutando de sus sonidos incluso en la actualidad.
 

 
Otro dato interesante sobre estos animales es que, al igual que sus homólogos terrestres, existen algunas especies que se pueden incluir en nuestra dieta, como los bígaros, las lapas o los abulones.
 
Si bien es verdad que algunos caracoles marinos poseen una glándula que actúa como un órgano venenoso, la mayoría son comestibles, sin embargo es aconsejable tomar cualquier precaución posible para reducir el riesgo de intoxicación.
 

⏩ Babosas marinas

Las babosas de mar, o también denominadas mariposas marinas, son unos gasterópodos que se diferencian de los caracoles de mar por carecer de caracola y poseer unas tonalidades muy variadas.
 
Los colores de su cuerpo sinuoso son llamativos debido al aposematismo, ya que estamos hablando de un animal altamente venenoso, por lo que utiliza este mecanismo de defensa visual para advertir de su toxicidad.
 
Pueden llegar a alcanzar tamaños de 40 cm, e incluso hay algunas especies cuyos cuerpos tienen la capacidad de emitir luz, factor que les permite habitar en aguas más profundas donde puede desarrollarse más.
 
Su alimentación se basa generalmente en pequeños invertebrados marinos e incluso huevos de otros individuos de su misma especie, por lo que tienen una dieta carnívora.
 

 

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